文化/生活方式 關於日本

日本人的新年逐項數!

大部分國家都十分重視新年,因而自古就有不少相關習俗,而日本這個尊重傳統文化的國家也不例外。原來日本的習俗部分和中國的做法蠻相似的,不過也有其獨特的文化色彩,究竟他們的新年有甚麼不一樣,種種新年事物有何象徵呢?來看看以下文章解答您一切疑惑!

過年蕎麥麵

日本人過年時會吃纖長的蕎麥麵,以象徵長壽。另一角度,蕎麥麵因為相比其他麵類纖幼、易斷,因而也有「切斷今年的災厄,迎接新一年」之意。

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除夜之鐘

是日本佛教於年末年始進行的儀式,於深夜零時敲響寺院的梵鐘108次,代表斷絕108種煩惱及慾望。

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初詣

即新年後到神社或寺院的首次參拜,日本人多數會集中於1月1日至1月7日到訪。

門松

日本人將門松放置在玄關前,這是由於日本自古流傳著松竹是代表神明的寄宿之所,因此希望能藉此作為神明的路標,到訪自己家中並帶來福氣。

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注連繩

注連繩代表著隔離神域及現世的結界,有著阻擋不淨之物進入的意味。一般會把注連繩掛在門上,並在其加上象徵著繁榮的、以及有如神明降臨的紙垂等。

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鏡餅

由兩塊年糕疊起,於頂部放上一個橙而構成的鏡餅,不但代表著神明居留之處(神明會連帶新一年之幸福及祝福的靈魂存入年糕之中),同時也是用來供奉神明的祭品。

1月11日是「鏡開き」之日,即是將鏡餅徹下之時。日本人會抱以感謝之意將年糕配搭醬油及味噌等調味料製成稱為「雜煮」的傳統日本料理。他們深信進食供奉過神明的年糕,可讓幸福及祝福留入身體中,所以過年時年糕成為他們的必吃食品。

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御節料理

由於新年期間日本人會將「」視為神聖之物,不可輕易使用,因而期間儘量都不會用火煮食,故在新年前就會將食物加以乾曬或醃製,以延長存放期,是為御節料理。

御節料理是節日時奉獻給神明的料理,而在日本,新年是最重視的節日,故新年的御節料理又稱「正月料理」。享用御節料理就如與神明共享食物,藉著此舉與神明聯繫,加深彼此羈絆,有一同慶祝之意。

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初夢

於新年首3日間所作的首個夢,日本人會根據夢的內容來判定自己今年的運程,其中最具代表性的夢物就是*一富士、二鷹、三茄子」,都是象徵著好兆頭。

富士(fuji):日文讀音與無事(buji)相近,意味著來年都「不會有事」,平安順利。同時也代表著「日本第一」高的富士山,是非常好的夢物。
鷹(taka):象徵著是高智慧的強者。
茄子(nasu):日文讀音與「成す」(nasu)讀音相同,有著「成功」、「做得到」之意。

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左義長

於正月14日晚上或15日早上所舉辦讓神明乘火回天的火祭。舉辦左義長時就會把門松、注連繩、**書き初め」等象徵物燒掉,並用此火燒年糕及小丸子等進食,事後將灰燼撒在家中,以保祐新一年都身體健康、病痛遠離。

**書き初め」:新年首次以毛筆寫出的年內抱負及目標,將之燒掉時,火炎燒得愈高就代表未來寫字會愈漂亮。

お年玉

年玉其實就是紅包,日本的孩子會從父母、祖父母或其他長輩獲得年玉,一般成人間不會互贈年玉。而已在社會工作的人士不論是否已婚也要派發紅包。

 

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年賀狀

新年前日本人會寄出「年賀狀」至有關係的人,只要在郵票下方寫上「年賀」二字,郵差就會儘可能地讓對方是在元旦當日才收到。年賀狀的對象廣泛,在公在私都有,在公包括客人、合作公司;在私則有親戚、朋友、舊同學、公司同僚等。

一般會在「年賀狀」封面寫上祝賀字句如「迎春」「謹賀新年」「今年也請多多指教」等,並在背後寫上地址寄出。

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