日本節分-「鬼去福來」

本來的節分,有「將季節分開」之意,就是每年四季的立春、立夏、立秋、立冬的前一天。由於一年之計在於春,傳統上春天被視為最重要的季節,所以一般所說的節分,都是指立春的前一天

日本人會於節分手執福豆,一邊喊著口號:「鬼は外、福は内」(鬼出去,福進來),一邊撒豆,甚至撒出門外,喻意驅趕鬼怪或退散惡疫,並作為招福以迎接美好的新一年

為什麼是撒豆?

有沒有為什麼撒的是豆,而不是糖、不是鹽、不是紙呢?莫非日本人和豆有仇???可歌可泣的故事就是⋯⋯沒有!只是原來是跟豆的日語讀音(MA ME)有關而已~

有兩種說法:一是日語中「魔目」的讀音同為(MA ME),因而視同音的「豆」也是不祥之物,所以將其撒走;二就是一樣同音的「魔滅」(MA ME),就是有滅魔的意思,因此把同音的豆撒向鬼怪就能「將鬼趕出門外」。

在這麼多重意思下,看來真是非「豆」不可呢!

把福氣吃下肚

除了撒豆外,日本人更會在節分當日吃下相當於自己年齡的豆,代表把歷年來的福氣存於體內,也有吃下高於自己年齡一年的數量的做法。

長長不斷的「惠方卷」

惠方卷就是我們常見的卷物壽司,但為什麼節分的這個卷物會特別稱為「惠方卷」呢?

其實惠方是指歲德神所在的方位,每年都不同,例如2017年的惠方是「北北西」。相傳只要向著惠方來做事,就能得到歲德神眷顧,好事自然接踵而至。而日本人向著惠方吃「將幸福裹起之意」的惠方卷時,故意不細切,直接長長的一條手執進食,就是為了「不將幸福切開」。在神明眷顧之下將幸福放進體內,這下子還不是穩穩的幸福滿載嗎?

驅鬼守門神-柊鰯

日本的節分還有一個傳統習俗,就是將柊鰯掛於屋門外用以驅鬼。柊鰯,即是將柊的樹枝,加上鰯魚而組成的吉緣物。日本從古時就有云尖銳物有驅魔除厄之效,而鰯腥味亦被說為是為鬼所懼怕,所以採用柊的尖樹葉,配幾燒過的鰯魚頭部,擴散鰯腥味,令鬼無法接近。